炫书网 > 玄幻魔法 > 绝境长城上的王者 > 第377章 黑墙堡
    这种感觉如此熟悉,艾格略一回想便发现,自己居然是第二次被这地方惊到:当年他被劳勃国王强行点名为随军守夜人,跟着六国大军出征谷地,返回君临时就是被从无到有、仿佛天上掉下来一般凭空冒出的产业园给大大惊喜了一把,谁想时过境迁,竟还能从同一个地方再次获得震撼。

    不过,稍微冷静并清理一下思路,艾格意识到自己的内心触动其实很大程度上是夸张了:比起赠地那种“真正”的脱胎换骨来,产业园发展和变化的幅度其实算不上巨大,只是艾格在这期间身处赠地,只看到产业园一年多前的原貌和如今盛况——就像离家打工的父母回家突然见到多年不见的留守儿女一样:孩子的成长本身没什么神奇之处,但若没见证其过程直接看结果,却会觉得他发生了翻天覆地的变化罢了。

    话说回来,赠地变化的幅度虽然更大,却来源于东拼西凑的借贷和外界援助输血,是靠资源堆出来的。一旦战争结束异鬼的威胁消弭、铁金库开始催款、兰尼斯特开始要债,很快会面临崩盘的压力……而产业园这里,发生的才是真正可持续的、健康的发展。

    只可惜,这棵枝繁叶茂的巨大摇钱树,守夜人如今控股比例已经低于一半(幸而仍是最大股东和实际控制者),不再完全是长城守军的财产了。

    黑鸟号的到来很快引起了产业园码头工人们的注意,战争的阴云已经笼罩了这里,往日里来往络绎不绝的运货船此刻不见踪影,艾格所乘的小战舰作为眼下唯一正在接近靠岸的船只,很快便在包场般的服务下成功停泊入港。在问清来者身份后,立刻有人向那座黑乎乎的城堡跑去报信,不消片刻,日夜坐镇管理于此的妮娜便匆匆忙忙地带着几个人赶到了码头。

    ……

    这位小女强人的脸上,意外中夹杂着压抑不住的雀跃和庆幸:“大人,您是能未卜先知吗?我们正在想尽办法联系您,结果竟然是您先到了!”

    艾格点头示意,关心地问道:“信鸦呢?若不是我偶然从临冬城方面得到消息,只怕家底被龙女王烧了还蒙在鼓里。”

    “唉……”妮娜收起兴奋表情,叹了口气,一边带路领他走向城堡一边解释,“实在一言难尽,产业园原本有五只能飞赠地的信鸦,前不久一场小范围内的疫病害死了两只,而剩下三只在那位坦格利安女王忽然出现并攻占龙石岛时……全部放飞出去送有关硝的收集或生产进度的新消息了。君临城内的红堡倒可能还有飞黑城堡的信鸦,但在这兵荒马乱的节骨眼上,我们哪敢去麻烦国王,借用王家的信鸦传递守夜人产业的消息呢?”

    冰火世界所独有的信鸦,是一种类似信鸽,但远比它更大、更强壮、更聪明,且能抵御猛禽攻击的鸟类,使用正确的方法,很容易便能训练它们在两地间往返送信,甚至在两个以上的固定地点中定向飞行。但聪明归聪明,君临到赠地毕竟太远了,加上守夜人得不到来自学城的顶级信鸦专家指导帮助,只能靠民间雇佣学徒和半专业人士……赠地和长城沿线二十大要塞间内部往复飞行的信鸦倒是已经够用,但产业园和赠地间的南北“信鸦线”的却还寥寥无几,且只能单向送信:这意味着,妮娜用来向艾格送信的渡鸦,飞到赠地后,赠地必须派人千里迢迢将它们再带回君临,才能下回继续使用,反之亦然。

    而人往返两地是不能飞的……一笼几只渡鸦看上去似乎不少,但真正用的时候,经常会面临短时间内有几个重要信息,信鸦全放出去了迟迟没有回笼,导致单向通讯短暂中断的尴尬局面出现,一旦出现意外损失,情况便会变得更加严重。

    至于红堡内的信鸦,那是给国王向七国发布公告用的,哪能频繁给守夜人产业这个非官方组织用来进行商业汇报?

    艾格记得前一阵确实在几周之内连续收到了来自君临的两三次进展汇报,而且皆是好消息,知道妮娜所言多半不假,摆摆手结束了这个话题:“算了,多联系学城,把增加信鸦数量提上日程吧……那边的城堡是怎么回事,是史坦尼斯国王下令建造以保护守夜人产业的吗?”

    “哦……那个啊。”妮娜望了一眼那个黑乎乎的城堡状建筑,“和国王陛下没关系,产业飞速发展,所需要保护的贵重资产、生产原料和商业或技术机密也变得越来越多,这是半年前一场重要会议上由大部分股东集体表决后通过的方案:从产业的扩建费用中拨款,在产业园最关键的位置建设一道高墙,围住核心部门和高级仓库、研究院,以免受来自诸如匪盗、叛军等的威胁。为了标明其身份,工程从一开始便在不增加成本的情况下尽量选用深色材料,不足的地方再用黑色染料或黑布、黑旗弥补,最终就是您看到的效果了。它本身算不上一座城堡,但现在依附产业生存的周边居民和君临人士,都更习惯用外号称呼它——‘黑墙堡’。”

    “黑墙堡?倒真够形象贴切的……”

    艾格会心一笑,也想起来了:前几个月他在后冠镇看到的产业园报告里确实提到了这道墙的建设,自己还回信同意了的。他原以为是一道围住整个产业园的墙,没想到妮娜居然还重点照顾了核心区,且建成这么一副壮观的模样,无怪乎当时感觉这笔资金的数额比普通的砌墙要高不少。

    不过,守夜人产业虽然月入数千金龙,自己批给建墙用的资金也不少,却绝不可能建成一座完整城堡的。他虽然指示产业园不用再将款项输送赠地自己留用,但目的可是“集中力量解决硝供应问题”,而不是搞形象工程。君临这边却自作主张建了这么大一座城堡,哪还有多余资金去集硝和研制产硝的方法?

    艾格心生不安,但之前的命令是在妮娜来赠地时面对面下达的,她绝对清楚自己的意思,不可能犯出这种南辕北辙的错误,猜想可能还有什么隐情,他没有直接质问,而是委婉地便将心中所担忧提了出来:“这整下来,得不少资金吧,我没批这么一大笔钱,多出部分——不,应该说,那大部分是谁出的?”

    “没人出,也根本不存在那一大部分。‘黑墙堡’的建成确实花了不少钱,比预期超支了小部分,但没有大人想象的那么多……具体原因,您进去一看便知。”

    ……

    城堡离船只靠岸处不远,几步便到,艾格强压下迫切,带一行人跟着妮娜又走了一段,终于接近城堡并进入其中。

    很快,艾格就明白为何妮娜说所花资金绝没有自己想象的那么多了:这座深色的要塞式建筑,当真只是“黑墙”堡。

    它没有远处看上去那么坚固雄伟:近乎纯黑色的外墙看上去和君临城墙一般高,实际厚度却相当纤薄——底部约莫三米,顶部不足两米,去掉内外城垛的厚度,墙上来往通道两人并排走刚刚好,日常巡逻放哨自然没问题,对付没有攻城武器的流民、匪盗也绰绰有余,但若真有攻城武器或大军来袭,却是抵挡不住的。

    除了这道地标性一般的墙,城堡内部的景象也和军事要塞全然两幅模样:并没有座座高大结实的瞭望塔、堡垒、校场和武器库,只有一栋栋依稀看得出原型的民用商用和居住建筑:这一栋是产业管理层办公室、那一幢是安保部宿舍、边上是一级仓库……和艾格离开前相较只是略微加固加高以增加了空间,外面看着似乎也是黑乎乎一片铜墙铁壁,实质上却并没有改换材质和用途,根本经受不住战火。

    想想也是,史坦尼斯国王也被连绵战争搞得焦头烂额口袋空空,没问守夜人产业要钱已经是极具原则性了,怎么可能还倒过来贴钱?虽然略有些失望,但这样也好……要真是铁王座斥资建城堡保护守夜人产业,那艾格还真不知道该怎么和鹿家阵营摘清关系,守住中立。

    “原本布克威尔伯爵建议我们在墙头也和君临一样密集架设猎龙弩以防龙女王骑龙来袭,但我考虑到这样简直就是赤衤果衤果的挑衅和宣战,有违守夜人中立宗旨,最终拒绝了这一提议,并尽可能地将猎龙弩的生产分离出来,迁移到了君临城内。”妮娜带着艾格从最近的阶梯上到墙顶,手臂伸出遥指向墙外几乎铺满整个视野的新产业园,“不仅如此,我们还加班加点地赶工,对整个隶属产业园的区域内建筑房顶进行抹染黑灰上色……力求让龙女王在高空中龙背上向下俯瞰时也能清晰地将守夜人产业与君临区分开来,以免误伤波及。”

    “做得好。”

    艾格赞许地点点头,就算他遥控守夜人产业,也没法做更多了。若真想摧毁产业园,丹妮莉丝甚至都不一定需要用龙,她的军队就能轻而易举地做到……守夜人后勤保安部这支半新式军队的纪律虽然好,但毕竟未经实战洗礼且只有几百人,他还没自大到认为自己个军盲随便指点两下、弄个几百人就能以一敌几十打得过无垢者。那种不怕死的铁军,守夜人产业做再多准备,建设再坚固的工事……甚至就算列装了第一代的热武器,也很难挡得住。

    尽管没有互相通气,但妮娜完全依照理性做出了正确的判断和指挥:与其挪用本该投入在攀科技上的资金,花大代价去准备一场不该打也不可能赢的战争,还不如花点小代价强化自身的“中立”标识度,以尽可能避免冲突,韬光养晦,为更重要的事业蓄力。

    “黑墙堡”其实就是一个巨大的中立声明,告诉丹妮莉丝一方:这边是守夜人的地盘家当,冤有头债有主,你要报仇到君临那边去。

    没错,这种行为,说好听点叫“避战”,难听点就叫“怂”。而即使是好听的说法,也让人感觉憋屈,艾格何尝不想拳打夜王,脚踢龙母,在君临城外跺跺脚就吓得史坦尼斯将铁王座拱手奉上?但现实毕竟不是,即使有现代人的先进理念和知识优势,将它们转化为真正的实力也是需要时间的。

    受到表扬的妮娜没有露出得意神情:“谢大人夸奖,但我们这边能做的也就仅有这么多了,虽然也想派人去向龙女王表明立场,但我没这个资格,而咱们的股东嘛……”

    艾格当然明白,妮娜再得自己信任,再受守夜人产业高管们尊重和支持,也只是一个平民姑娘,没有身份、地位和知名度,跑去龙石岛是不可能得到丹妮莉丝接见的。而那些“投资人”们倒是非富即贵,可惜,王领贵族们至少在眼下,还全是史坦尼斯的封臣和拥护者,而以这鹿家老二的强硬和谨慎个性,是不可能让自己一而再再而三地受背叛而不自觉的。

    “所以我来了嘛。”艾格安慰妮娜道,“放心吧,龙女王那边我已经打过招呼,多半无事。”他瞥了眼身旁对黑墙堡兴趣缺缺的梅丽珊卓——其实自己的请求没有得到丹妮莉丝的肯定答复,但这关头,不可能在下属们面前说丧气话,也只能相信红袍女和她的神棍伙伴靠得住了,“行了,参观黑墙堡不急于一时,硝的事情……到底进展如何了?”

    他此行南下,除了见龙母,第二大目的便是为此物而来。首要任务自然是将守夜人后勤部在南方收集汇拢存放到君临产业园内、因为战事导致交通中断而无法运往赠地的硝亲自带回赠地……既然来了当然不能白跑,也要看一看研发进度,瞧瞧有没有什么自己力所能及,可以稍加指点之处。

    “大人稍等,制硝项目一直是科本副院长在负责,我这就差人去叫他,让他当面向您汇报具体情况。”

    “好。”艾格点头,下一秒忽然瞪大了眼睛,“谁?你说谁?”

    ——

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